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FPGA产业潜力巨大,赛灵思走出关键一步
高扬 | 2010-06-24 09:40:39    阅读:4087   发布文章

记得不久前笔者刚参加了Altera公司和赛灵思公司各自就其28nm工艺FPGA的最新产品开发进程的新闻发布,还在慨叹FPGA江湖的血雨腥风。这边厢,赛灵思又一次隆重登场,打出统一架构的旗号,宣布其革命性的28nm最新产品即将量产。赛灵思的这次发布也可谓做足了功夫和噱头,当天会场的座位刻意布置成7、7相扣的阵势,暗合其产品发布主题—7系列FPGA,同时还特意安排了质量管理和新产品导入全球高级副总裁Vincent Tong和亚太区市场及应用总监张宇清共同为新产品揭幕的环节,在现场古乐伴奏的背景音乐下,有够炫的!

来看看新产品的强大阵势吧,Vincent称,赛灵思采用的28nm工艺是结合了高性能和低功耗的优势工艺,它在实现相同性能的条件下,最突出的优越性是极大降低了产品的功耗,功耗可降低50%。在满足相同功耗要求时,它可实现的性能也是成倍的。也正因为如此,使得此次赛灵思推出的三个系列的FPGA产品可以通过统一架构来实现,而不必为满足特定的应用需求而牺牲某些功能模块,这一统一架构的最大好处在于使应用者获得了很好的可扩展性,即相同的系统设计,只要采用不同的FPGA系列,就可以实现向更高端或低端的应用产品的移植,从而大大减少设计周期,也提供了更大的设计灵活性。最新的三个系列产品分别为ARTIX 7、KINTEX 7和VIRTEX 7。其中ARTIX 7为低功耗、低成本应用设计,主要面向之前Spartan 6的便携式应用,同时由于性能的提升这一系列还将扩展到数码单反相机应用;KINTEX 7拥有最佳性价比,面向原有无线基础设施和LTE应用,同时还将扩展到3D TV平板显示器的新兴市场中;VIRTEX 7是原有VIRTEX 6的升级换代产品,容量扩大了2.5倍,可达200万个逻辑单元,串行带宽达1.9Tbps,线速高达28Gbps,主要面向新一代有线接入设备应用,还将扩展到高性能计算领域。

张宇清先生则向我们展示了7系列FPGA可能的一些应用案例及优势所在。我们看到在一个单芯片300G可编程桥接器中,如果用最新VIRTEX 7高端FPGA替代原有ASIC的实现形式,只需利用其中的690个逻辑单元,就可实现1000万个ASIC门实现的功能,同时其IO带宽将从ASIC实现的1.2Tbps提升到1.6Tbps,而两者的功耗相差不大,如果是未经过功率优化的FPGA产品来实现,其功耗则大大提高;或者在双发双收的LTE无线电应用中,采用KINTEX 7系列来实现的话,较原有VIRTEX 6的实现方案,性价比将提高3倍,而功耗降低48%;在数码单反相机中,采用ARTIX 7可代替9个ASSP,可使设计成本降低66%,功耗降低37%,尺寸缩小85%。这三个系列的产品将在明年第一季度量产,现在赛灵思目标设计平台的软件开发套件ISE 12.1中已经可以实现7系列FPGA的设计和验证,客户可以现在就开始利用此工具进行新产品的开发和设计,这也是赛灵思的又一个革命性贡献,为客户大大缩短产品开发周期。张也提出,赛灵思充分认识到开源以及软件设计的重要性,他们正在积极参与并倡导产业上下游共同来组成一个联盟,可以将不同厂商的IP统一到一个EDA设计工具中,实现资源的最大化利用,也为客户进一步简化设计提供可能。

在聊到FPGA产业的前景时,张宇清表示,目前无论国内还是全球电子产业对FPGA的认识和接受仍十分有限,很多电子工程师并不知道采用FPGA设计的好处,更有人只把它当成一种验证的工具,不知道可以用它来实现产品设计。这也说明FPGA的市场空间仍有很大潜力,因为采用FPGA可帮助芯片和系统厂商规避很多工艺和设计风险,尤其对中国这种逐渐重视自主创新和知识产权的国家来说,采用FPGA设计的产品将完全是自己的产权和创新。赛灵思很看好FPGA的未来,认为将很快迎来一个蓝海时代。

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